华尔街“鬼才”伯纳德·巴鲁克 :从投机大师到总统顾问

2019-2-9 投资银行在线

作为政治中心的白宫,与金融中心华尔街之间长久以来就有着千丝万缕的联系。不少华尔街精英不仅在商业上很成功,在转战政坛也取得了非凡的成就。

这一期我们就来讲述一位集金融家、股市投机者、政治家、慈善家于一身的传奇人物——伯纳德·巴鲁克。

伯纳德·巴鲁克既钟情于股市又热衷于政治,被人们冠以“总统顾问”、独狼、投机大师、“公园长椅政治家”等美名。然而人们更愿意称他为“在股市大崩溃前抛出的人”。

“巴鲁克”一词在希伯来语里正是“赐福”的意思。1870年生于南卡罗莱纳州,他的父亲是位医生,母亲是一名音乐老师,他在4个兄弟中排行老二。

巴鲁克是白手起家的成功典范,起初他在纽约的一家小经纪行中干些打杂的活儿,周薪3美元。通过不断努力,被迅速提升为公司的合伙人后,倾其所有,购得纽约证券交易所的一个席位,此后的几年里巴鲁克几度濒临破产却东山再起,到了1910年,就已经和摩根等一起成为华尔街屈指可数的大亨。

1891年开始,巴鲁克当起了大银行家豪斯曼的办事员,相当于办公室的勤杂工,平时做一些接电话、整理交易记录和买三明治的工作。然而,正是这种身份激发了他赚钱的动力。通过不断努力,被迅速提升为公司的合伙人后,他倾其所有,购得纽约证券交易所的一个席位。

1893年的金融大恐慌给每一名证券经纪人带来了极大的挑战,要想寻找足够的有偿债能力的客户变得很困难。起步不久的巴鲁克更是一个客户也找不到。为了招徕客户,他先写好股市行情分析报告,然后挨家挨户地去敲公司办公室的门。

有一次,他去拜访有名的干货商詹姆斯·泰尔科特,却被拦在了门外,于是巴鲁克就等在外面的大街上,直到泰尔科特出现。他紧追了几步,简单作了自我介绍后说,铁路公司的纷纷倒闭是个好机会,此时兼并必将赶上股票升值通道。

由于对形势做过了仔细研究,他打动了泰尔科特,便授命巴鲁克购买俄勒冈&大陆运输公司6%的股票,每股约78美分。正如巴鲁克分析的那样,铁路股升值了。巴鲁克在该股涨到1.25美元的时候抛了出去,从此,泰尔科特成了巴鲁克的固定客户。

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三十岁出头成为百万富翁

奇迹发生在1897年。那年春天巴鲁克对美国炼糖公司的股票发生了兴趣,糖业公司的好坏取决于关税的高低。在华尔街,美国炼糖公司的股票暴跌,陷入悲观情绪的人们开始疯狂地抛售。

这是因为当时参议院正在讨论一项降低外国糖进口税的提案,同时众议院也正在进行类似的立法程序。参议院的一举一动时刻牵动着股市的涨跌。但巴鲁克坚信参议院通不过这项提案,他认为西方的甜菜种植主们和华尔街一样希望通过关税保护来获得更大的利润。

于是,他用300美元为定金,购入了3000美元股票。后来,果如巴鲁克所料,参议院否决了这项提案,美国炼糖公司的股票连续暴涨。仅仅300美元,就让他赚了60000美元。

1898年27岁的巴鲁克已经是一位知名股票经纪人。他的老板阿瑟·豪斯曼与《纽约时报》财经版的编辑亨利·阿罗威一直保持着密切的私人关系,这一点无疑推动了巴鲁克的事业发展。

1898年7月3日,正与妻子和家人共度周末的巴鲁克从老板处得知西班牙舰队已经被美国歼灭,美军取得了美西战争的决定性胜利。

巴鲁克立刻意识到,这一胜利意味着,战争即将结束,美国的金融市场快速反弹,甚至有可能出现强劲势头。第二天是国庆日,纽约证券交易所休市一天,但伦敦的交易所依然正常营业。此时在伦敦低价购进股票,然后在纽约高价抛出,中间的差额利润将是可观的。

但如何在伦敦交易所开盘之前,赶到回纽约呢?由于时差,伦敦交易所开盘时,纽约才凌晨5点。由于已没有到纽约的火车,巴鲁克急中生智租了一列专车连夜赶回纽约,最终在天亮时赶回办公室,向伦敦发出了大量吃进股票的电传。第二天,股票开始纷纷上涨,巴鲁克让老板和自己都大赚了一大笔。

巴鲁克到32岁时便积累了320万美元。即便在经历了1929年至1933年的经济大萧条后,他依然拥有几千万美元的财富。

1931年的财产清单显示巴鲁克那时的总资产是1600万美元,其中现金870万美元,股票369万美元,债券306万美元,借贷55万元。巴鲁克留下来的物业价值超过了1400万美元,他一生对各项事业的捐款将近2000万美元。

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进入美国政坛

对于自己拥有的巨额财富,巴鲁克的做法是通过政治捐款或其他方式将其中一部分提供给社会,他不希望在公众心目中自己是一个腰缠万贯的富翁。在他心中,他觉得自己首先是一个美国人,其次是一个美国南方人,然后是一个民主党人,最后才是一个有钱人。

事实上,巴鲁克正是以一位富豪的身份进入美国政界。1912年,他为威尔逊总统竞选提供了1.25万美元的经费,1914年,当威尔逊政府决定筹款1.35亿美元用于救助美国棉农时,巴鲁克提供了350万美元。

巴鲁克最热衷从事的一项公共事业还有积极致力于提高美国在军事和工业领域的战备状况。后来威尔逊总统接见巴鲁克时,他向总统阐述了“商人使命”,即如何团结美国工商业界知名人士,共同为战争做准备。此后,他就被看成了政府圈内人士。

1916年巴鲁克被威尔逊总统任命为国家防护理事会顾问委员。而此时巴鲁克的身份是“纽约银行家”。对此巴鲁克很不安,他不知道一旦自己进行股票投机的背景被揭露后,公众会作出何种反应。

之后巴鲁克转让了他在交易所的交易席位,卖掉了大多数普通股,将剩余股票的分红捐给红十字会。当时,巴鲁克的财富已达到1000万美元。安排完这一切,巴鲁克只身一人前往华盛顿。他的第一个职务是国防理事会顾问委员会下属的原材料与矿物委员会主席。

在第二次世界大战期间任罗斯福总统的私人顾问,协助主持战时经济动员工作。巴鲁克作为启统特使到英国等地执行外交使命。他提出的一系列经济建议均被罗斯福政府所采纳,成为促进美国经济恢复的重要政策。

巴鲁克对待战争问题同他对待政治和经济问题一样,采取折衷主义。罗斯福总统曾说,巴鲁克就是一个“备战狂人”,巴鲁克时刻惦记着扩军备战。有一次陆军部助理部长路易斯·约翰逊无意中提到,因缺少300万美元,无法购置一种急需的火药。巴鲁克听说后表示他个人愿意出这笔钱。

1946年3月16日,美国总统杜鲁门与国务卿协商后,作出了一项高级任命。让巴鲁克担任美国驻联合国原子能委员会代表。

在杜鲁门总统任命时,巴鲁克已经是76岁高龄的老人了,他还没有从战争的疲惫中缓过劲,健康问题也越来越多。但是他最终还是接受了这一职位,并提出“确保原子能只被用于和平目的而不该被用于战争”的理念。

他的这一理念引发了国际舆论界的强烈反响,后来,巴鲁克一直没能打破与苏联人之间的僵局,还受到了国外的言论攻击。

最终,因国际原子能谈判失败,1947年1月4日,巴鲁克辞去了美国驻联合国原子能委员会代表职务,一周后又宣布退出政界。同年7月,一尊巴鲁克的半身塑像被赠送给美国国防学院并安放在那里。

作者:Chason

来源:理想金融(ID:idealbank)

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